VPN – algemeen

VPN Is de afkorting van Virtual Private Network, dat wil zeggen schijnbaar privénetwerk. In de praktijk betekent dit een rechtstreekse verbinding tussen twee punten, een directe lijn zeg maar.
Aan de ene kant vinden we vaak een vpn-server en daar tegenover een cliënt.

Vaak zien we aanbevelingen in de trant van: “Altijd en overal veilig internet”. Dat veilig geldt alleen wanneer je van ‘buiten’ verbindt. Wanneer je vanachter je zogenaamde vpn-server met die machine verbindt dan werkt het niet. Een voorbeeld maakt dit hopelijk duidelijker. Van een raspberry pi wordt thuis een vpn-server gemaakt met meteen een draadloos access point. Door middel van port forwarding kan de raspi vpn-server van buitenaf bereikt worden. Maar een mobiel apparaat in huis dat gebruik maakt van het access point maakt verbinding in/met het huidige netwerk en niet met het privénetwerk dat alles versleutelt! Dat is dus niet altijd en overal veilig internet.

Wanneer je zelf om wat voor reden dan ook gebruik wilt maken van een vpn, dan moet je dus meestal een vpn-serverdienst (vpn-provider) inhuren. Dat kost ca. € 8 – € 15 per maand. Soms kennen die diensten nog behoorlijk wat beperkingen, zoals geen torrents. Liever vraag je of je bij je buren, vriend(-in), kennis of collega een router in mag richten of een raspi mag plaatsen. Zo kun je wederzijds van huis uit gebruik maken van een vpn.

Omdat ik vaak had gelezen over een vpn-dienst huren viel ik bijna van mijn kruk toen ik las dat er ook gratis vpn-diensten zijn. Als het gratis is betaal je met je eigen data is een waarschuwing die je ter harte kunt nemen.

Als experiment besloot ik het gewoon eens te proberen. Kijken of al die waarschuwing van ‘ga pas verder wanneer je een vpn hebt’ zouden verdwijnen als ik gebruik zou maken van vpnbook. Ze bieden PPTP en OpenVPN aan. PPTP heeft nou niet zo’n goede naam en met OpenVPN heb ik wat ervaring. De keus was gauw gemaakt. In een forum vond ik de opmerking dat er alleen vanuit Nederland en Canada met OpenVPN gewerkt kan worden. In de karige documentatie van vpnbook heb ik dat nog niet teruggezien. Gelukkig woon ik in Nederland. Alleen mijn Xubuntu lag nog dwars. De gnome NetworkManager moest nog bijleren met een tweetal plugins. Daarna was het een fluitje van een cent. Niet echt dus. Alles leek in orde behalve dat mijn externe ip-adres niet veranderde. En dat is nu juist zo aardig bij een VPN. Allerlei diensten kijken naar je ip-adres en daarmee naar je locatie om te kijken of jij wel iets mag of niet. De BBC iPlayer bijvoorbeeld laat je alleen naar hun (oude) programma’s kijken met een ip-adres in de UK. De Belgen doen hetzelfde en de Nederlanders doen het ook naar verluidt. Voor Netflix- en Hulu-kijkers is een ip-adres in de VS een cadeautje. De vpn-server voorziet de cliënt normaal gesproken van een ander ip-adres. Daarom is het ook van belang voor de privacy.

Het was even zoeken met DuckDuckGo maar ik vond een opmerking dat het natuurlijk ook gewoon in een terminalvenster uitgevoerd kon worden. Ziedaar, dat werkt. Na enig wachten zag ik in het terminalvenster dat de tunnel werd opgezet en er verbonden werd. Gauw even naar GRC.com om te zien hoe veilig het volgens die site is.
Over de stabiliteit van de verbinding ben ik nog niet echt te spreken, maar het werkt wel.

En toen kwamen de december edities van de tijdschriften binnen en las ik alweer over de app Opera Free VPN – Unlimited VPN.
Lijkt me wel handig. En dat alles ook nog met slimme browser.

In de aanbevelingen van BOF (Bits of Freedom); in de toolbox.bof.nl staan ettelijke aanbevelingen om je privacy beter te beschermen. Zo ook over VPNs.