Muziek & VLC

Is VLC een geschikte multimediaspeler? Ook in het netwerk? En hoe werkt het samen met Kodi?

Deze week, halverwege september, stond in het teken van muziek. Omdat het toch wel leuk is een beetje achtergrondgeluid te hebben tijdens een gezellig samenzijn. Probleem is dat mijn grote bulk aan muziekbestanden niet aanwezig is waar ik de muziek wil horen.

Kodi

De meeste muziek staat in mijn werkkamer op een oude Raspberry Pi – met Libreelec en Kodi – en zit bedraad in mijn thuisnetwerk. Tot op heden is het me niet gelukt om Kodi te laten streamen naar andere apparaten of computers. Wel heb ik vanaf andere computers toegang tot de gedeelde mappen met muziek, via SMB en SSH, en kan die vandaar afspelen op bijv. een PC-scherm of laptop. Dat is niet wat ik streaming wil noemen. ‘t Is meer bestandsdeling alsof je op een NAS werkt.

VLC

Verschillende malen heb ik ook geprobeerd om met VLC te streamen. Dat is me één keer gelukt van de pc naar de laptop. Ondanks het feit dat VLC algemeen wordt gezien als een fantastische mediaspeler. Het is ook een fantastische mediaspeler, vol met toeters en bellen en slimmigheden. Maar ook grillig. Zo wordt mijn oude televisiekaart in een oude Mint-installatie wel herkend, maar niet in een nieuwere Mint-installatie, op dezelfde hardware, met een nieuwere VLC-versie. En omdat ik met verschillende Linux-distributies werk heb ik te maken met verschillende VLC-versies.

Muziek

Zoals vermeld staat het grootste deel van mijn multimedia op een Kodi apparaat. Een ander deel van mijn muziek is moderner en komt tot me via de dwhelper-plugin
in Firefox. Of via youtube-dl. Die bestanden, muziekvideo’s van meestal youtube (webm- of mp4-bestand) sla ik op op mijn hoofdpc. Deze map met muziek op de hoofdpc kan ik in Kodi weer als bron toevoegen en dus ook via Kodi afspelen.
In theorie zou het makkelijk moeten zijn om de muziek als bijv. mp3 op te slaan, m.a.w. webm- en mp4-bestanden met behulp van VLC converteren naar mp3, ogg, aac. Dat lukte eerst voor geen meter. Maar nu werkt het wel op mijn laptop en ik vermoed dat ik gisteren het verkeerde profiel had gekozen.
Met FFmpeg (zie naar-mp3 gaat het ook uitstekend.

Google Play staat je niet toe om de downloads in webm- of mp4-formaat (beeld & geluid) af te spelen. Anders raken ze hun verdienmodel van youtube kwijt. Alleen geluid bij GP. Dan moet je dus je eigen muziekverzameling (geluid) eerst uploaden naar GP zodat je die later overal waar je toegang tot interpret hebt kunt streamen naar je slimme telefoon of tablet o.i.d. Wil je er ook beeld bij, dan is youtube de oplossing. Dan zit je dus wel data te verstoken op je (dure) telefoonbundel. Net als bij je Spotify-abo.

Een andere oplossing is om je muziek op het geheugenkaartje (sdhc) van je telefoon te zetten[1] en af te spelen, of met bluetooth door te geven aan een bt-geluidsafspeler. Sommige bluetooth afspelers hebben zelf al weer een gleuf waarin je een geheugenkaart kunt stoppen met muziek.

De moeite van goed kijken in de winkel waard. Dan heb je dus een muziekafspeler die ook nog draadloos verbonden kan worden en soms zelfs ook nog een radio in zich verstopt heeft.

Samengevat kun je dus heel goed het geluid uit een youtube-item halen met DownloadHelper, VLC en youtube-dl. Het direct opslaan van het geluid uit een stream via de Convert-functie van VLC redde het niet. Dus eerst het bestand lokaal opslaan (m.b.v. dwhelper) en dan converteren met VLC, of ffmpeg lijkt het adagium. Echter, direct vanuit dwhelper lijkt ook prima te werken. Weer wat geleerd. Behalve dan dat dit niet gaat werken in de Chrome-browser. Ze zijn niet gek daar en staan in hun eigen browser natuurlijk niet toe dat je bestanden meteen kunt converteren. In Firefox werkt het prima!

Afspelen

De meeste muziek die ik heb staat elders en dus ben ik als volgt te werk gegaan. Eerst heb ik op de hoofdpc in VLC een afspeellijst gemaakt en opgeslagen als .m3u-lijst in mijn muziek-map. Op die PC kan ik aan de vlc-afspeellijst ook via SaMBa en SSH nummers uit/van Kodi toevoegen aan die vlc-lijst. Nummers achteraf toevoegen is niet echt prettig, maar het kan wel.

Omdat ik een oudere Samsung Galaxy Tab 2 tablet wilde gebruiken om op af te spelen, (voorzien van Android 6 met LineageOS) werd die ook voorzien van VLC for Android. Om een of andere rare reden kan VLC wel in mijn gedeelde muziekmap op de hoofdpc kijken maar is niet in staat om de deling met Kodi te realiseren. VLC is een machtige alleseter voor vooral lokaal gebruik maar wel een beetje prut wanneer het netwerkbronnen betreft.
Een mogelijke oorzaak hiervan is dat er momenteel ‘standaard’ 3 versies van SaMBa in gebruik zijn. Van SMBv1 wordt aanbevolen die in verband met de veiligheid niet meer te gebruiken. Maar veel software maakt er nog wel gebruik van – juist omdat het ‘zo handig is’. Met andere woorden met een slechte beveiliging kun je makkelijk overal bij. Kodi gebruikt nu de voorinstellingen van minimaal SMBv2 en maximaal SMBv3. Je kunt handmatig de minimale of maximale versie instellen op SMBv1. SMBv2 maakt het ongeautoriseerde snuffelen (browsen) van samba-bronnen onmogelijk. De naam van de gedeelde map moet bekend zijn en aangezien het gebruik op de gebruiker gebaseerd is moet je ook een samba-gebruiker aanmaken met een wachtwoord!

Tot nu toe had ik de UPNP-optie van Kodi niet ingeschakeld omdat upnp algemeen als een veiligheidsrisico geldt. Opnieuw is het voor leveranciers handig om dit protocol te gebruiken. Handig. Na inschakeling werden mijn mappen en bestanden in Kodi zichtbaar en VLC kon er ook bij. Voor de zekerheid maar even bij GRC.com gecontroleerd of ik de upnp-deling niet naar interpret lekte.

Windows 10

Al enige tijd had ik mijn windows-laptop niet gebruikt omdat die na aanbevolen updates en een herstart niet meer werkte! Totale herinstallatie was nodig. Nu bleek mijn Kodi in de lijst met multimedia-apparaten te staan. Alleen kan ik daar ook niet mijn gedeelde mappen browsen. De opties zijn Media Player openen, hetgeen ook tot niets leidt of Webpagina van apparaat weergeven. Met die laatste optie kan ik Kodi vanaf de windows-laptop bedienen, maar afspelen gebeurt nog steeds op de Kodi-machine.

Bestandsbeheer

VLC lukt het op Kodi met smb dus niet, maar de rampzalige ES File Explorer (Android-app) lukt dit wel. Meteen weer verwijderd. Het schijnt dat de Pro-versie van dit product zeg maar ouderwets goed is, maar dat ga ik niet eens meer proberen.

Een alternatief als ASUS File Manager heeft ook problemen met de anonieme aanmelding voor de samba-deling en valt dus ook af. Anderen noemen Astro Cloud & File Manager, X-plore File Manager en Total Commander. Ik had al ervaring opgedaan op mijn telefoon met File Manager+ en gebruik die voorlopig.

Gebruik

Voor het beoogde gebruik hangt de tablet permanent aan de stroomvoorziening, vanwege een wat zwakke accu, waarbij ook BlueTooth is ingeschakeld om de muziekbestanden door te geven aan de bt-muziekspeler. Natuurlijk kan ik de tabletspeaker ook gebruiken om de muziek weer te geven zonder bt-muziekspeler. Ik ben er nog niet uit wanneer de tablet meer of minder energie gebruikt met speaker of met bluetooth?

Ook op mijn moderne slimme telefoon met Android 8 lukt het VLC niet om de smb-deling met Kodi te realiseren. Hier maak ik dan gebruik van File Manager+ en die kan wel degelijk met smb en sftp en upnp op de Kodi-server overweg. Daarna kan ik het bestand dan met VLC afspelen.

Problemen

Op de Kodi-mediaserver staan verschillende ‘smart playlists’ in m3u-opmaak. Wie even zoekt ontdekt al snel dat dat formaat veel voor video wordt gebruikt. Naar het schijnt kan MX Player overweg met m3u-speellijsten. Of dat ook in het netwerk werkt is de vraag.


GRC Port Authority Report created on UTC: 2018-09-18 at 12:19:59

Results from scan of ports: 0, 21-23, 25, 79, 80, 110, 113,
119, 135, 139, 143, 389, 443, 445,
1002, 1024-1030, 1720, 5000

0 Ports Open
12 Ports Closed
14 Ports Stealth
---------------------
26 Ports Tested

NO PORTS were found to be OPEN.

Ports found to be CLOSED were: 110, 113, 119, 143, 389, 443,
1027, 1028, 1029, 1030, 1720,
5000

Other than what is listed above, all ports are STEALTH.

TruStealth: FAILED - NOT all tested ports were STEALTH,
- NO unsolicited packets were received,
- A PING REPLY (ICMP Echo) WAS RECEIVED.

De apparaten betrokken in deze beschouwing:

  • Raspberry Pi B,eerste lichting, bedraad in het netwerk
  • Hoofdpc, Linux Xubuntu, bedraad
  • Laptop, Linux Mint, draadloos
  • Laptop met Windows 10 , bedraad
  • Tablet, Samsung Galaxy Tab 2, Android 6, draadloos
  • Slimme telefoon,Huawei, Android 8, draadloos

[1] Helaas is dit voor velen geen triviale handeling.